早產兒:「我也會痛痛」

作者: 吳俊厚 醫師

早產兒因為身體器官尚未成熟,常需住院接受治療,包括打針、抽血、抽痰、放置餵食管、插氣管內管等。許多醫療行為雖然是為了早產兒健康,但過程往往會造成疼痛,只是早產兒本身不像大寶寶會明顯抗拒與大聲哭泣,往往被醫護人員忽視其疼痛感。甚至早期有人認為早產兒對疼痛認知與神經傳導都不成熟,也許不會那麼感到疼痛,但是不能說出疼痛與不大聲哭泣不代表早產而就不痛。

後來有專家制定[早產兒疼痛指數],其項目包含[1.懷孕週數 2.行為狀態 3.心跳速率 4.血氧濃度 5.皺眉反應 6.眼睛緊閉 7.唇鼻有深皺紋]。分數由0-21分,分數越高表示越疼痛。4-6分表示正常或無不適,大於12分表示顯著疼痛與壓力。

本期醫學期刊<Pediatrics>刊登了一篇[早產兒插餵食管的疼痛降低方法]。實驗包含28-32週出生的早產兒分成6組,有2項變數為1. 吃奶嘴與不吃奶嘴  2 . A.不吃液體 B.吃純水 C.吃30%蔗糖。在插餵食管的早產兒疼痛指數平均為9,在5分鐘後降低到4。最能止痛的方式為吃奶嘴加上30%蔗糖,最不能止痛的方式為不吃奶嘴與吃純水。此實驗證明能以簡單的方式降低早產兒對醫療行為產生的疼痛感

打完預防針的大哭的小朋友,兒科醫生多會給予小獎勵如小軟糖,看來也有相當的醫學根據。哈利波特害怕催狂魔時吃巧克力會慢慢恢復快樂的感覺,應該也是相同的原理。

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